Vídeo de Certis Belchim sobre el ciclo biológico del Cotonet de Sudáfrica

El cotonet de Sudáfrica (Delotococcus aberiae), también conocido como cochinilla algodonosa, es una plaga de  origen, como indica su nombre, sudafricano, que desde hace aproximadamente una década se ha introducido en España, afectando especialmente a los cultivos de cítricos de la Comunidad Valenciana y Murcia, las principales zonas productoras de cítricos del país. Sus daños son potencialmente muy graves, puesto que, de no controlarse a tiempo, esta plaga puede provocar una espectacular disminución del tamaño de los frutos, convirtiéndolos en “frutos enanos” sin valor comercial.

Su velocidad de propagación y su alta resistencia a los insecticidas existentes han evidenciado la necesidad de encontrar nuevas alternativas más efectivas y sostenibles para su control y prevención.

En este contexto, Certis Belchim ha preparado un completo vídeo sobre el ciclo biológico del Cotonet de Sudáfrica, además de ahondar en los daños que provoca y en los depredadores naturales que existen para su control biológico. No hay mejor manera para combatir a esta plaga que conocerla en detalle.

El vídeo, que se proyectará el 22 de marzo al inicio y al final de la Jornada AgroMurcia, organizada por Phytoma, ha sido realizado por el Ingeniero Agrónomo Jose Manuel Llorens Climent.

Ciclo biológico

La primera parte del vídeo se centra en analizar en profundidad el ciclo biológico del Cotonet de Sudáfrica. Recorriendo todas las etapas desde que la hembra fecundada realiza la puesta de los huevos y como éstos pasan por los estados de ninfas de primer (N1), de segundo (N2) y tercer estadio (N3).  Te lo resumimos a continuación:

  1. Hembra adulta fecundada. Inicia la secreción de filamentos hasta formar una masa algodonosa dentro de la que se realiza la puesta de huevos.
  1. Ninfa de primer estadio (N1). Es amarillenta y pequeña (1 mm). Busca hendiduras en el fruto para refugiarse e inicia la alimentación insertando el estilete bucal en el tejido vegetal para posteriormente fijarse y desprenderse del exoesqueleto.
  1. Ninfa de segundo estadio (N2). Aumenta su tamaño y recubre su cuerpo de secreciones blanquecinas. Se fija para alimentarse y es capaz de levantar la parte posterior del cuerpo para defenderse. Produce otra muda.
  1. Ninfa de tercer estadio (N3). Vuelve a recubrir su cuerpo de secreciones blanquecinas y empieza a expulsar gotas de melaza. Si se siente amenazada, expulsa también gotas de hemolinfa para ahuyentar al enemigo. Da paso a la hembra adulta.

Daños

El segundo apartado se dedica a repasar los daños que provoca la plaga y los síntomas más habituales de la infestación con ejemplos visuales reales, destacando:

-          Necrosis en el cáliz de los frutos recién cuajados.

-          Deformaciones y protuberancias alrededor del cáliz y otras partes del fruto, como el pedúnculo o las zonas umbilicadas.

-          Reducción en tamaño de los frutos, dejándolos sin valor comercial.

-          Amarillamiento y desprendimiento de los frutos en casos de infección extrema.

-          Formación de melaza que atrae a colonias de hormigas y sirve de alimento al hongo de la negrilla.

Control biológico

Afortunadamente, el Cotonet de Sudáfrica tiene algunos depredadores que pueden ayudar a combatir la plaga de forma natural. A ellos se dedica el último apartado del vídeo en el que se muestran imágenes reales de la interacción de estos depredadores con esta cochinilla. En concreto, hablamos de Cryptolaemus montrouzieri Muls, Anagyrus aberiae Guerrieri y Chrysopa spp.

 

 

 

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