Sudáfrica ya suma esta campaña 17 detecciones de plagas en sus envíos citrícolas con destino a la UE

Valencia, 4 de octubre de 2019. La Asociación Valenciana de Agricultores (AVA-ASAJA) advierte de que los puertos de entrada europeos interceptaron durante el pasado mes de septiembre seis cargamentos de cítricos procedentes de Sudáfrica infestados de plagas y enfermedades. De acuerdo a los datos oficiales de la Comisión Europea, publicados en Europhyt, estos nuevos positivos elevan a un total de 17 los envíos sudafricanos interceptados a lo largo de la presente campaña citrícola y cuando al citado país todavía le restan varios meses para cerrar sus importaciones con destino a Europa.  

La preocupación del sector citrícola comunitario responde no solo al elevado número de detecciones sino, además, a la gravedad de las plagas encontradas en dichos cargamentos. Así, entre los últimos casos hay cinco contaminados con Thaumatotibia leucotreta o ‘falsa polilla’, mientras que consta otro envío infestado de CBS o mancha negra de los cítricos. En total, desde julio Sudáfrica contabiliza doce detecciones de falsa polilla y cinco de mancha negra.

Para el presidente de AVA-ASAJA, Cristóbal Aguado, “se trata de dos plagas y enfermedades de cuarentena que suponen un riesgo gravísimo para la citricultura europea, puesto que si llegaran a introducirse y propagarse por nuestros naranjos los agricultores no dispondrían de materias activas suficientemente eficaces para combatirlas y causarían unas pérdidas millonarias”. 

La Comisión Europea notifica en esa misma publicación que hay cinco envíos de cítricos sudafricanos que no contienen toda la documentación requerida por la legislación comunitaria e incluso pueden carecer del correspondiente pasaporte fitosanitario.

Se da la circunstancia, además, que un país colindante a Sudáfrica como es Zimbabue registra dos detecciones más de ‘falsa polilla’ en sus contenedores de cítricos. En cuanto a los países que forman parte de la alianza de Mercosur –la cual acaba de suscribir un acuerdo comercial con la UE por el cual liberalizará las importaciones agroalimentarias– cabe destacar la abultada cifra de interceptaciones de Argentina y Uruguay. El primero acumula once casos: nueve de ellos de mancha negra y dos de Xanthomonas citri o cáncer de los cítricos. Por su parte, los inspectores aduaneros identificaron tres cargamentos de agrios uruguayos con presencia de mancha negra y uno con cáncer de los cítricos.

Aguado denuncia “el silencio y la pasividad cómplice que está concediendo Bruselas hacia países terceros que no son capaces de garantizar una mínima seguridad sanitaria de los cítricos que envían a la UE. Ante casos tan flagrantes como Sudáfrica, Argentina o Uruguay, hay que actuar de una manera contundente y cerrarles las puertas hasta que avalen que sus cítricos vienen exentos de plagas. Asimismo, la UE debería dejarles muy claro las medidas que deben cumplir en materia fitosanitaria: por ejemplo, determinar el sistema de tratamiento en frío que han de asumir los cargamentos citrícolas de Sudáfrica y no que lo siga eligiendo el país de origen o la empresa importadora en cuestión como sucede ahora. Estamos jugando con fuego y ya va siendo hora de que los gobernantes europeos, que cobran de nuestros impuestos, demuestren que defienden nuestros intereses”.

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